Zafu de méditation : un coussin traditionnel pour le yoga

La méditation est centrale dans la pratique du yoga. Elle permet de purifier l’esprit et d’apaiser les émotions. Les postures qui contribuent à développer la concentration sont le plus souvent statiques, en position assise, voire allongée ou agenouillée.

Parce qu’elles doivent être tenues dans la durée, ces postures peuvent devenir gênantes, parfois douloureuses, ce qui entrave la méditation. Heureusement, il existe des coussins de yoga, des accessoires spécialement dédiés à la concentration.

Le coussin traditionnel de méditation est appelé « zafu ». Découvrez les caractéristiques de cet accessoire central du « zazen » et suivez nos conseils pour bien le choisir.

Présentation du zafu : un coussin dédié à la méditation

Le zafu est un coussin originaire de Chine, que l’on reconnait à sa forme ronde.

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Il est composé de trois pièces de tissu. Le long rectangle qui relie les deux pièces circulaires inférieures et supérieures est aménagé de plis, une vingtaine de soufflets qui stabilisent le coussin et accompagnent le corps quand on s’assoit dessus. Il est légèrement rebondi sur le haut et mesure généralement 35 cm de diamètre sur 17 cm de haut.

Traditionnellement, ce coussin est de couleur noir et rempli de kapok. Cette sobriété vise à ne pas distraire l’esprit pendant les exercices de concentration et de respiration.

Il existe aussi des zafus demi-lune. En forme de croissant, ces coussins de méditation ménagent un espace pour les genoux et les chevilles en position de lotus ou de demi-lotus.

Comment utiliser un zafu de méditation ?

Le zafu est idéal pour les positions dédiées à la méditation assise avec les jambes croisées, le lotus (Padmasana) notamment.

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Position Ardha Padmasana (Lotus)

Cette posture est exigeante pour le corps. Les jambes sont repliées et les pieds reposent sur chaque cuisse opposée. Le dos doit être droit et aligné tandis que les mains reposent sur les genoux, les doigts formant un sceau, appelé aussi mudra.

Quand on débute le yoga, on peut manquer de force et de souplesse. Ainsi, la colonne vertébrale bascule vers l’avant, les muscles du bas du dos sont sursollicités, la cage thoracique est comprimée, les cervicales tirent sur les épaules et genoux et cuisses sont atteints de fourmillement.

Autant dire qu’il devient rapidement difficile de tenir la position et de se concentrer.

Grâce au zafu, le bassin est légèrement surélevé et la pression sur les genoux est amoindrie. Cette hauteur d’assise facilite aussi le croisement des jambes.

Le dos droit et la poitrine ouverte, la respiration abdominale est optimale.

Pour encore plus de confort, vous pouvez poser le zafu sur un zabuton. Ce coussin japonais plat et rectangulaire joue alors le rôle de tapis de yoga. Il sert de support aux genoux et aux chevilles tout en améliorant la stabilité du coussin. Ainsi, toutes les conditions sont réunies pour une séance de méditation véritablement efficace.

Comment choisir un zafu ?

Pour que le zafu de yoga vous apporte tous ses bienfaits, vous devez correctement le choisir. Il existe en effet une grande variété de produits. Voici les principaux critères auxquels faire attention :

  • La hauteur du coussin : plus le zafu est épais, moins vous aurez de mal à tenir la position assise ou agenouillée. Un coussin haut est donc parfaitement adapté aux yogis débutants manquant de souplesse. Un zafu de méditation standard mesure 17 cm de haut. Si vous mesurez plus d’1,80 m, optez pour une hauteur de coussin de 20 cm. Si vous êtes un yogi confirmé, un zafu d’une épaisseur comprise entre 6 et 11 cm est conseillé.
  • Le diamètre du zafu : la taille du coussin doit être adaptée à votre morphologie. Ainsi, votre corps est parfaitement maintenu.
  • Le rembourrage : le zafu traditionnel est fait de kapok, une fibre végétale qui apporte beaucoup de confort à l’assise. Pour optimiser la stabilité du coussin, optez pour un zafu en balles d’épeautre, de sarrasin ou de millet. Cosses et graines améliorent l’ergonomie du coussin. Et vous pouvez ajuster la densité du coussin en ajoutant ou en enlevant du rembourrage, à condition que les graines soient contenues dans une housse atteignable.
  • La facilité d’entretien : de nombreux coussins de yoga sont désormais munis d’une housse amovible et lavable. Le plus souvent en coton bio, elle se lave simplement en machine.
  • La couleur du tissu : elle doit favoriser la concentration et la méditation. Le noir est souvent de mise. Mais vous pouvez également choisir un zafu dont la couleur est en harmonie avec les chakras. Désormais, il existe aussi des zafus multicolores ou à motifs. Ils vous accompagnent dans votre pratique du yoga tout en apportant une touche déco à votre intérieur.
  • Le prix : en fonction de la qualité des matériaux et de la taille du coussin de méditation, un zafu de yoga coûte entre 25 € et 100 € environ.

La forme a-t-elle son importance ?

La méditation nécessite un confort absolu pour aider l’esprit à lâcher prise et pour se détendre. L’assise sur le coussin de méditation est donc essentielle pour éviter que notre esprit ne se dissipe durant la pratique. Il est important de ne ressentir aucune gêne ou douleur, l’assise doit être confortable.

Dans la pratique traditionnelle du zazen, le zafu est de forme ovale. Il présente des plis sur les côtés et une assise bombée. Ces particularités incitent le yogi à s’installer sur le bord du coussin et non au centre de celui-ci. Cette assise contribue à maintenir un dos droit, et à favoriser la respiration abdominale.

Un zafu de méditation de forme ronde permet de s’installer en tailleur confortablement, grâce des genoux bien positionnés par rapport aux hanches. Sur un coussin de méditation rond, le yogi s’installe plutôt au centre de celui-ci.

Le zafu en forme de demi-lune est un accessoire de yoga idéal pour protéger nos lombaires et notre dos.

Enfin, il existe également le coussin de méditation de forme carrée (aussi appelé zabuton au Japon) qui permet notamment d’amortir l’assise tout en protégeant les chevilles.

Si c’est possible, mieux vaut essayer différentes formes de zafu avant de faire son choix, afin de s’assurer d’avoir une assise adaptée à nos besoins.

Dans quelles circonstances l’utiliser ?

Le zafu nous accompagne durant les phases de méditation et il nous aide à maintenir une assise confortable, sans abîmer notre dos.

Pour la posture du lotus, la pratique du zazen (une pratique de bouddhisme zen), ou encore la position birmane, cet accessoire de Yoga sera un précieux allié pour profiter de notre relaxation, sans avoir à nous soucier de notre posture ou sans ressentir de gêne.

Les 3 meilleurs zafu de méditation

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Quelle taille choisir ?

Les coussins de méditation font entre 5 et 16 cm d’épaisseur. Notre niveau de souplesse est un critère important à prendre en compte pour choisir la dimension la mieux adaptée. Si l’on est assez peu souple, voir raide, il est recommandé d’opter pour un coussin de méditation assez haut.

Si vous êtes particulièrement souple, vous pouvez choisir un coussin assez plat. Si vous êtes entre les deux, préférez une hauteur moyenne (entre 12 et 16 cm).

Bien sûr le confort et le ressenti sont également des critères à prendre en compte, le plus important est de se sentir à l’aise.

Comment utiliser le zafu de méditation ?